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Estado: Publicado

Cambio climático y derechos humanos (2008)

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Introducción

Climate ChangeEl presente proyecto pretende analizar cuáles son las repercusiones que tiene el cambio climático en el ámbito de los derechos humanos. El cambio climático genera múltiples inquietudes relacionadas con los derechos humanos, desde riesgos para la salud humana – como el aumento en la incidencia del paludismo, la migración masiva, los problemas de suministro de agua y alimentos – hasta la desaparición de refugios, tierras, medios de subsistencia y culturas. Sin embargo, llama la atención que hasta la fecha se haya investigado de manera tan escasa y dispersa la interrelación que existe entre los diferentes aspectos de la problemática.

No obstante, es muy probable que esta situación no continúe por mucho tiempo. Conforme los efectos del cambio climático se hacen cada vez más evidentes, es de esperar que los individuos afectados recurran a los derechos humanos para hacer sus reclamaciones y exigir respuestas efectivas. De hecho, hay personas que ya lo están haciendo. Y conforme aumenta el consenso con respecto a la necesidad de adoptar acciones inmediatas para combatir los efectos del cambio climático, surgirán cada vez más muchos otros programas de índole social, política y económica que den mayor relevancia a los derechos humanos.

Sin embargo, los derechos humanos no sólo tienen relevancia para abordar los asuntos relacionados con los efectos del cambio climático. Las estrategias de adaptación y mitigación de dichos efectos también generan una serie de interrogantes relacionadas con los derechos humanos, como la dificultad de determinar a quién se debe adjudicar la responsabilidad de los daños ambientales extraterritoriales; cómo se deben distribuir las responsabilidades y los beneficios, así como los derechos y los deberes entre los autores y las víctimas de los desastres, tanto en el ámbito público como privado; y cómo crear mecanismos efectivos para hacer cumplir las responsabilidades. Los defensores de los derechos humanos también se verán obligados a analizar con mayor profundidad aspectos teóricos y conceptuales relacionados con esta temática, como los que se plantean a continuación.

Al establecer estas conexiones, es preciso actuar tanto con previsión como con cautela. El tema de los derechos humanos puede resultar abrumador a nivel intelectual. La tendencia a pensar en concepciones morales absolutas puede crear confusión en torno a los complejos asuntos relacionados con los derechos humanos en vez de ayudar a esclarecerlos. Es un hecho que los juristas de los derechos humanos no suelen buscar el consenso o la conciliación, dos aspectos que son por lo general esenciales para la negociación de políticas orientadas a resolver con eficacia la problemática provocada por el cambio climático. Asimismo, durante el curso de las negociaciones relacionadas con el cambio climático se han planteado reiteradamente reclamaciones legales fundamentadas que terminan pasando inadvertidas o que simplemente resultan inadmisibles.

El Consejo inició la investigación en este campo en el año 2007 con el fin de ayudar a orientar la reflexión hacia la relación entre los derechos humanos y el cambio climático, así como formular claramente las cuestiones más relevantes respecto al tema. Nuestro objetivo ha sido, por un lado, determinar si los principios, el derecho y la política de derechos humanos están preparados para afrontar los problemas provocados por el calentamiento global y, por otro lado, identificar el modo en que los instrumentos de derechos humanos pueden contribuir a crear un régimen justo que permita controlar y mitigar los efectos del cambio climático.

En junio de 2008, el Consejo publicó un informe que identifica las principales áreas del ámbito de los derechos humanos afectadas por el cambio climático, y que explora algunos de los posibles beneficios y peligros que conllevaría adoptar los instrumentos y los principios de derechos humanos en el contexto del cambio climático (disponible aquí, solamente en inglés).

A mediados del año 2009, el Consejo publicaba, junto con Cambridge University Press, una selección de artículos sobre cambio climático y derechos humanos. Se trata de la primera publicación dedicada íntegramente a esta temática y muestra la opinión de un conocido grupo de especialistas en varios ámbitos relacionados directamente con este asunto.

Asimismo, el Consejo ha emprendido un estudio sobre las dimensiones de los derechos humanos en las políticas de tecnología climática. A lo largo del año 2009, se publicará una serie de pequeñas notas informativas y recomendaciones sobre el tema. Se espera publicar un informe completo en 2010.

Equipo de investigación

Documentos

Donantes

Bibliografía