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Statut: Publié

Changements climatiques et droits humains (2008)

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Introduction

Climate ChangeQuelles sont les répercussions des changements climatiques sur les droits humains ? Les changements climatiques soulèvent des préoccupations en matière de droits humains dans tous les domaines, qu’il s’agisse de risques nouveaux pour la santé, tels que l’accroissement du nombre de cas de paludisme, des migrations massives, des menaces pesant sur l’accès à la nourriture et à l’eau ou de la disparition de logements, de terres, de moyens de subsistance et de cultures. Il est pourtant étonnant de constater qu’à ce jour peu de travaux ont étudié de manière systématique les rapports entre changements climatiques et droits humains.

Il est peu probable que ce silence perdure. Alors que les effets des changements climatiques deviennent de plus en plus visibles, les populations affectées par ce phénomène vont invoquer les droits humains pour formuler leurs revendications et exiger que des actions soient mises en œuvre. Certains ont déjà commencé à le faire. Le fait que l’urgence de la lutte contre le réchauffement de la planète fasse l’objet d’un consensus grandissant permettra en outre de mettre en avant d’autres revendications d’ordre économique, politique et social ayant des répercussions supplémentaires en matière de droits humains.

Cependant, la question des droits humains n’est pas seulement pertinente eu égard aux répercussions des changements climatiques. Les stratégies de mitigation et d’adaptation des changements climatiques soulèvent, les unes comme les autres, des problèmes difficiles en matière de droits humains : celui d’imputer les responsabilités en cas de dommages extraterritoriaux ; de partager les charges et les bénéfices et de répartir les droits et les devoirs entre les responsables des dommages et les victimes, qu’ils soient publics ou privés ; et de créer des mécanismes de mise en œuvre fiables. Les défenseurs des droits humains seront également amenés nécessairement à examiner de manière plus approfondie certaines questions théoriques ou conceptuelles.

Lorsque l’on étudie de manière approfondie les liens entre ces questions, il faut à la fois faire preuve de vision et de précaution. La réflexion sur les droits humains peut sembler intellectuellement pesante ; la tendance à penser en termes d’absolus moraux peut brouiller plutôt qu’éclairer des questions complexes. Les défenseurs des droits humains ne sont pas réputés pour leur recherche du consensus ou de la conciliation – alors que ces deux éléments sont généralement considérés comme jouant un rôle essentiel dans la négociation de politiques à même de lutter de manière efficace contre les changements climatiques. Dans le même temps, des revendications importantes en matière de justice, exprimées à plusieurs reprises au cours des négociations portant sur les changements climatiques, ont finalement été ignorées ou abandonnées.

En 2007, le Conseil a entamé des recherches sur ce thème afin d’orienter la réflexion sur les droits humains par rapport au changement climatique et de définir clairement quels en sont les enjeux. Notre but est de déterminer, d’une part, si les principes, le droit ainsi que la politique des droits humains sont équipés pour affronter les immenses problèmes générés par le réchauffement climatique et comment, d’autre part, les outils de défense des droits humains peuvent aider à l’élaboration d’un régime juste pour gérer et minimiser les conséquences du réchauffement climatique.

En juin 2008, le Conseil a publié un rapport recensant les principales problématiques que soulève le changement climatique pour les droits humains et explorant quels bénéfices et quels dangers il pourrait y avoir à adopter les principes ainsi que les outils de défense des droits humains dans le domaine du réchauffement climatique (consultable ici, en anglais uniquement ).

Au cours de l’année 2009, le Conseil, en collaboration avec Cambridge University Press, a publié un recueil d’articles sur le changement climatique et les droits humains. Cet ouvrage, le premier à étudier de façon systématique ces questions, rassemblera un groupe d’experts réputés sur l’ensemble des thèmes concernés.

En outre, le Conseil a lancé une recherche sur la question des droits humains dans les politiques de technologie et climat. Cette recherche fera l’objet d’une série de courts articles et de recommandations tout au long de 2009 et se conclura par un rapport complet, prévu pour 2010.

Équipe de recherche

Documents

Donateurs

Bibliographie